Para quien no lo sepa, se lo diré: curro en un laboratorio de psicología experimental como becario de colaboración de último año.

Esto implica estar en contacto con docenas de trastos a cada cual más peculiar. La mayor parte del software psicológico es obsoleto, o usa entornos de scripting con una sintaxis parecida a Visual Basic (argh) o LISP. Por lo que se refiere al hardware, suele ser pesado, vetusto, y hace abundante uso de los prehistóricos puertos paralelos, que son fáciles de programar.

Lo que he tenido que hacer como becario durante este año ha sido de lo más interesante: pasar cables por agujeros, preparar estímulos experimentales, actualizar y mantener ordenadores, cuidar con cariño una vieja SGI o2, usar y manipular todo tipo de material paramédico, instalar software libre para hacer lo mismo que costosísimo software propietario, diseñar una web para que se apuntaran sujetos experimentales... y supervisar el experimento propiamento dicho, claro.

He tenido que hacer de McGyver, y me ha gustado. Especialmente por lo que se refiere a preparar el sujeto para el electroencefalograma. Uno descubre su faceta sádica: mojar con alcohol algunas partes de la cabeza, rascarlas con un agente abrasivo, poner el gorro con sistema 10-20, colocar los electrodos para EOG , y sobretodo bajar la impedancia.


Pasta conductora para bajar la impedancia

La impedancia - la resistencia u oposición al paso de la corriente alterna - constituye la principal dificultad a la hora de sacar un buen registro de EEG. Esto puede ocurrir por varias razones: greñas rebeldes, demasiado sebo en la cabeza (a.k.a. "pelo guarro"), etcétera. Para bajar la impedancia se usa pasta conductora, que se mete en una jeringuilla esterilizada de punta plana y se distribuye en el agujero de cada electrodo, poniendo la cantidad justa y ejecutando un movimiento giratorio para distribuir bien la pasta. Hay que tener cuidado de no poner demasiado: no tanto porque se pringue el pelo del sujeto, sino porque dos electrodos pueden puentearse con la pasta y hacer corto-circuito, y no es plan.

El caso es que he descubierto ser un lab-equipment first adopter, que en cristiano viene a significar algo así como un tío que siempre intenta hacerse con las últimas innovaciones en hardware y software experimental.

Dos ejemplos muy rápidos: mi supervisor siempre ha utilizado el clásico esparadrapo de tela, robustísimo y barato, para colocar los electrodos oculares. El problema es que este esparadrapo es dificil de manejar, no se ve donde está el electrodo, y es dificil de agujerear para colocar la pasta. Mi farmacia de confianza me ha pasado un nuevo tipo de esparadrapo transparente de plástico que resuelve todos estos problemas: es fácil de cortar, se pega mejor, y se agujerea mejor. ¡La leche!

Sin embargo, hay una solución aún más radical, aunque más costosa: los electrodos desechables con pegatina anexa. Ahora mismo tengo en la mano un sobre de Neuroline que contiene 12 unidades de "Disposable Neurology Electrodes". El problema es que cuestan un euro cada uno (el sobre sale a unos 17 dólares).

Ahora mismo le estaba echando un ojo al CometXL, un sistema de EEG portátil... puesto que estamos hablando de varios miles de euros, seguiré usando el fiable SynAmp :-)

# - Escrito por Fabrizio el 2005-06-28 a las 21:45


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Comentarios

1
De: Princesil Fecha: 2005-06-28 21:56

Odio los electroencefalogramas, será porque los sufrí durante muuuuucho tiempo. Nunca entendí el funcionamiento, en fin. Algernon, la pasta conductora esa es lo peor, no veas como quedaban mis rizos con ella, y lo que me costaba de quitar por mucho champú que usase. Besitos



2
De: Ctugha Fecha: 2005-06-28 22:02

Ala, larga vida a cacharrear con cosas divertidas, y corta vida a los ingenieros de las empresas de hardware que no saben solucionarte los problemas :D



3
De: muad_did Fecha: 2005-06-28 23:51

Me has recordado las torturas del electroencefalograma... señor... esa enfermera era una sadica! me llego hacer una herida con la maldita aguja del aceite!. [aunque bueno... era peor la prueba de los nervios... te pinchaban con agujas y te metian corriente... AARRGGG]



4
De: Algernon Fecha: 2005-06-29 00:03

Muad_did, la electromiografía es más dolorosa, sí :P



5
De: Wendeling Fecha: 2005-06-29 01:28

Me perdí en la primera frase ¿me lo repites porfa?

:D

Besos de una maia.



6
De: Luis Amézaga Fecha: 2005-06-29 08:57

Me estás dando miedo. Te veo en algún proyecto de manipulación neurológica de androides. Ten cuidado que la combinación de máquinas y cerebros puede causar adicción.



7
De: Sans Fecha: 2005-06-29 11:04

Freak....



8
De: RinzeWind Fecha: 2005-06-29 11:29

Señor Algernon, saludo de otro becario de laboratorio. Esta vez de imagen médica.

¡Excelsior!



9
De: Alfred J Kwak Fecha: 2005-06-29 11:41

Je, eso para los que pensaban que "psicología experimental" era recetar pastillitas.

Un saludo :)



10
De: Javitxu Fecha: 2005-06-29 13:05

¿Y también duchas frías?

Echa un vistazo a "La Milla Verde" de Tom Hanks y mira lo que pasa cuando no se toman medidas...



11
De: Joaquín Fecha: 2005-06-30 03:59

Ya veo que tú no eres ni freudiano ni lacaniano...

Tú eres seguidor de Skinner, más bien.



12
De: Ctugha Fecha: 2005-06-30 12:42

Joaquin: en este caso dudo que el uso de ERP tenga que ver con Skinner, sino que es mas bien un desarrollo paralelo. Es un campo amplio este de la psicologia.



13
De: Sun_Tsu Fecha: 2005-07-01 02:14

Me he puesto a pensar en alguien con todo eso puesto en la cabeza, acojonadito, muy quietito, y que dos electrodos de esos se puenteen... Y no sé porqué me ha venido a la cabeza la imagen de una persona sentada en una silla eléctrica, salvando las distancias, claro.

Un saludo.



14
De: lightme Fecha: 2005-07-01 04:33

Genial, debes sentirte todo un verdugo Alger ;)

¿Para cuando foticas de los torturados :D?



15
De: DiThi Fecha: 2005-07-26 01:17

Alguien ha oido hablar de openEEG? Es un proyecto de hacer un diseño de EEG barato para hacer en casa. Yo estoy pensando en hacerme uno.

En la web del proyecto hablan de un tipo de electrodo que consigue una mejor señal y no necesita gel conductor, llamado 'electrodo activo' porque lleva un amplificador en el mismo electrodo. Hacen contacto directamente con la piel de la cabeza gracias a unas púas metálicas.

http://openeeg.sourceforge.net



16
De: kevin funez Fecha: 2006-06-16 21:19

enviame porfavor como programar los puertos paralelos en visual basic para el 18 de junio del 2006 te estare muy agradecido soy estudiante de compuatacion soy de honduras



17
De: Gabriela Fecha: 2006-09-09 10:18

Sabes el precio del Comet Portable EEG?
Mil gracias!



18
De: rez Fecha: 2007-04-13 15:57

Hola! tengo una duda sobre los EEG y me gustaría planteartela por correo electrónico. Es muy muy freak. Alguna dirección y te la mando?

Un saludo y enhorabuena por el blog!



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